The Immigrant

États-Unis-2013-1h57 VO Réalisé par James Gray avec Marion Cotillard, Joachim Phoenix, Jeremy Renner…
immigrant1921. Ewa et sa sœur Magda quittent leur Pologne natale pour la terre promise, New York. Arrivées à Ellis Island, Magda, atteinte de tuberculose, est placée en quarantaine. Ewa, seule et désemparée, tombe sur Bruno Weiss. Il se présente comme directeur de cabaret et lui propose de l’aider. Elle découvre rapidement qu’il est aussi proxénète. Pour sauver sa sœur, elle est prête à tous les sacrifices. L’arrivée d’Orlando, le cousin de Bruno illusionniste, lui redonne confiance et l’espoir de jours meilleurs. Orlando est comme Bruno avant lui, immédiatement attiré par Ewa. Les deux cousins vont alors se déchirer pour elle.

Comme à son habitude, James Gray mêle dans ce nouveau film un petit peu de lui-même – ou plutôt ici de l’histoire de sa famille – et beaucoup de la légende de New-York. C’est Ellis Island et le Lower East Side qui font ici l’objet d’une minutieuse et passionnante reconstitution. De la même façon, le film se trouve à la croisée entre une évocation intimiste des tourments d’Ewa, pauvre immigrée polonaise qui tombe vite dans les griffes de Bruno, et un souffle ample et lyrique, celui de la grande Histoire et d’une de ses pages fondatrice des États-Unis, matinée pour l’occasion d’influences puisées dans divers opéras. Le résultat est un époustouflant mélodrame. Marion Cotillard incarne le personnage principal d’Ewa et vient compléter la distribution autour du fidèle Joachim Phoenix avec Jeremy Renner, nouveau venu lui aussi chez James Gray, impeccable en prestidigitateur et mentaliste rival de Bruno.

L’Autre Cinéma > du 27 novembre au 23 décembre